¿Qué es el cáncer oral?

El cáncer oral es un tumor maligno que puede aparecer en cualquier parte de la boca.

¿Cuál es la apariencia de un cáncer oral?

El cáncer oral puede aparecer como una úlcera, un bulto, una pequeña herida, o una placa roja y/o blanca, que no sean atribuible a heridas previas (como por ejemplo, heridas por cepillado, mordedura…), y que no se curan ni mejoran sensiblemente en un plazo de tres semanas.

¿Cuántas personas desarrollan cáncer oral?

En España aparecen cada año entre 6 y 12 casos por cada 100.000 habitantes, en varones y en torno a 2 casos nuevos en mujeres, cada año por cada 100.000 habitantes.

¿En qué pacientes puede aumentar el riesgo de desarrollar un cáncer oral?

El cáncer de boca tiene unos factores de riesgo claramente identificados:

  1. Consumo de tabaco.
  2. Consumo de alcohol.
  3. La infección por el virus del papiloma humano (VPH).
  4. La existencia de algún elemento que produzca un roce continuado en la cavidad oral.
  5. Una exposición excesiva al sol puede provocar cáncer de labios.

¿Se puede prevenir el desarrollo de cáncer oral?

Sí, se puede prevenir.
Existen factores de protección frente a este cáncer:

  1. Consumir diariamente frutas y verduras.
  2. Mantener una buena higiene oral.
  3. Proteger los labios si estos están expuestos diariamente al sol.
  4. Tratar los dientes y prótesis afilados o rotos para poder curar así las lesiones que puedan aparecer antes del cáncer.
  5. Dejar o, en la medida de lo posible, reducir el consumo de tabaco y alcohol.

¿Puede uno por sí mismo ayudar a detectar o sospechar que tiene cáncer oral?

Sí, puede. Solo basta con examinarse la boca periódicamente.

Una exploración propia podría hacerse de manera rutinaria y cada seis meses cuando se pasan los 40 años de edad. En cualquier caso, esta autoexploración nunca puede sustituir las visitas periódicas a su dentista.
¡¡Estas lesiones no son necesariamente dolorosas!! Una detección precoz del cáncer oral aumenta enormemente las probabilidades de curarse y sobrevivir.

¿Qué puede hacer mi dentista frente al cáncer oral?

  1. El dentista es el mejor profesional para diagnosticar las lesiones malignas y premalignas en la cavidad bucal.
  2. Las revisiones periódicas ayudarán a un diagnóstico precoz.